清末安装电灯需交工料费与押金120大洋约合人民币3万多

2022年8月31日 by 没有评论

晚清时期,天津有九国租界,其中存在感最差的是比利时租界。当年比利时并不在八国联军之列,却也想要划一块租界地,划完后却又无力经营管理,使得租界几乎荒废。不过比利时商人做生意很厉害,在天津开了电车电灯公司,将天津老城区带入了电气时代。

1900年庚子事变,八国联军占领天津后,在天津成立“都统衙门”,负责管理天津的一切事物。比利时并不在八国之列,但是到了年底,比利时驻天津领事梅禄德,却向天津都统衙门及各国领事团宣布,他奉比利时驻华公使之命,即将占领海河东岸俄国占领区东侧长一公里的地段。都统衙门的洋人老爷觉得无所谓,反正天津稍好一点儿的地段都被八国瓜分了,剩下的地方给谁都一样。

1902年2月6日,都统衙门即将撤销前,天津道台张莲芬与比利时驻天津代理领事葛德思签定了《天津比国租界合同》。比租界正式划定,位置在俄租界以东,海河与大直沽村之间,面积为740亩。侨居天津的四位比利时商人,组成了天津比租界临时董事会,另派四名助理协助董事工作,这八个比利时人成了天津比租界真正意义上的操盘手。他们不会管理和开发城市,但对做生意却十分精通。

李鸿章去世后,袁世凯受命署理直隶总督兼北洋大臣,这时候天津各租界都有发电机,早就用上了电,“电线连成蛛网,路灯列若繁星”,但华界老城厢尚无照明设备。海关税务司德璀琳联合在天津的外国人,组建电车电灯公司,准备为天津老城厢供电,并在天津城开通有轨电车。

德国世昌洋行是天津成立较早的洋行,早在1888年,世昌洋行便安装了一台小型直流发电机,供本洋行照明,并向邻近的荷兰领事馆提供一千烛光(约1千瓦)的照明用电。世昌洋行有个买办叫海札,曾给袁世凯代购军火,与袁世凯交上了朋友,因此顺利拿下电车电灯公司的经营权。

德璀琳测算,投资电力需要25万英镑,是当时天津外商投资中最大的项目,世昌洋行实力不足,找到了比利时通用银行财团,将电力经营权转卖给“比通财团”,从中狠捞了一笔。

随后,中比双方签订了《天津电车电灯公司合同》。合同规定,供电“以50年为期,围圆以城内鼓楼为规心,其半径线至边界线不得过六里之外”。合同生效后,经营机构取名为“比商天津电车电灯公司”,天津总部大楼位于意租界三马路(今进步道天津电力科技博物馆)。“比通财团”又在望海楼后金家窑村买地,修建发电厂,安装了两台1500千瓦的汽轮交流发电机组,发电容量达到当时华北地区之冠。

电车电灯在当时属于朝阳产业。八国联军拆光了天津城墙后,都统衙门将原来城墙的位置修了四条大马路,电灯公司四条马路上安装了路灯。电灯公司还做了很多推广活动,每逢节日,就在海河边老铁桥等处无偿架设临时电线、安装临时路灯。老城厢的夜晚变得灯火通明,附近百姓发呆惊叹,直至夜深也不舍得回去睡觉。

比商电车电灯公司还派人到各租界地和东北角、北大关、估衣街、宫南、宫北大街等繁华所在,免费为临街商号安装电灯,免收电表押金,电费无论灯泡瓦数大小,仅按灯头数计算。在大瓦数白炽灯的照射下,瑞蚨祥、正兴德等老字号牌匾熠熠生辉,商号店铺晚上的生意更加火爆,让天津亮起来,变成了不夜城。

城里的大户人家终于开始安装电灯。一问价,可不便宜。要安装电灯,先要向电灯公司提出申请,订好时间,自己到电料行买电线、电门、灯口、灯罩、灯泡,电灯公司这才派工人上门安装。安装电灯的工料费要花百元大洋,电费按码计费,每码两角五分钱,普通用户要交二十块钱押金,灯头多的和用电多的用户,押金会高达上百块,但仍受到大宅门的追捧。

当时100斤大米约一块五大洋,现在100斤大米约200块钱,这样核算下来,普通用户在清末安装电灯大约要合现在三万元人民币,绝对属于高消费。随着用电户逐年增加,比商电灯电车公司积累了巨额的电表押金,存入华比银行,仅利息就足够支付工人工资了。

比商电灯电车公司在天津大获成功,但比租界的发展却处于停滞状态。比租界地处偏远,开发力度又很小,所以连比利时领事馆都设在了英租界维多利亚道(今解放北路),与华比银行共用一幢大楼。这幢大楼至今保存完好。

既然连领事馆都没建在比租界,在天津本来就为数不多的比利时商人,自然也不愿意到偏僻的比租界落户。所以比租界开辟多年,仅有英国和记洋行租地180亩,开办了和记蛋厂。比租界收入极为有限,仅能维持日常开支,界内唯一的市政工程——修筑沿河马路所花费的八万两白银,也只能靠举债获得。

1927年1月17日,比利时驻华公使洛恩宣布,比方愿将天津比租界交还给中国。他强调了“以示友好”四个字,实际上更主要的原因是日子实在过不下去了。又过了两年,中比两国签订了交还天津比租界约章,将比租界的行政管理权和所有界内公产移交回中国,比租界工部局修筑马路欠下的八万两白银,加上利息已变成九万三千两,这笔债务自然也只能由中国偿还。交接后,天津比租界改为天津特别行政区第四区。

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